The plot against Gaza (Jonathan Cook, The Electronic Intifada, 17 January 2009)

Israel has justified its assault on Gaza as entirely defensive, intended only to stop Hamas firing rockets on Israel’s southern communities. Although that line has been repeated unwaveringly by officials since Israel launched its attack on 27 December, it bears no basis to reality. Rather, this is a war against the Palestinians of Gaza, and less directly those in the West Bank, designed primarily to crush their political rights and their hopes of statehood.

The most glaring evidence contradicting the Israeli casus belli is the six-month ceasefire between Hamas and Israel that preceded the invasion. True, Hamas began firing its rockets as soon as the truce came to an end on 19 December, but Israel had offered plenty of provocation. Not least it broke the ceasefire by staging a raid into Gaza on 4 November that killed six Hamas members. Even more significantly, it maintained and tightened a blockade during the ceasefire period that was starving Gaza’s 1.5 million inhabitants of food, medicine and fuel. Hamas had expected the blockade lifted in return for an end to the rockets.

A few days before Israel’s attack on Gaza, Yuval Diskin, the head of Israel’s domestic security service, the Shin Bet, noted Hamas’ commitment to the ceasefire and its motives in restarting the rocket fire. "Make no mistake, Hamas is interested in maintaining the truce," he told the cabinet. "It seeks to improve its conditions — a removal of the blockade, receiving a commitment from Israel that it won’t attack and extending the lull to the Judea and Samaria area [the West Bank]." In other words, had Israel wanted calm, it could have avoided invading Gaza simply by renegotiating the truce on more reasonable terms.

Israel, however, had little interest in avoiding a confrontation with Hamas, as events since the Islamic group’s takeover of Gaza in early 2006 show.

It is widely agreed among the Israeli leadership that Hamas represents a severe threat to Israel’s ambition to crush the Palestinians’ long-standing demands for a state in the West Bank and Gaza. Unike Fatah, its chief Palestinian political rival, Hamas has refused to collude with the Israeli occupation and has instead continued its resistance operations. Although Hamas officially wants the return of all the lands the Palestinians were dispossessed of in 1948, at the establishment of Israel, it has shown signs of increasing pragmatism since its election victory, as Diskin’s comments above highlight. Hamas leaders have repeatedly suggested that a long-term, possibly indefinite, truce with Israel is possible. Such a truce would amount to recognition of Israel and remove most of the obstacles to the partition of historic Palestine into two states: a Jewish state and a Palestinian one.

Rather than engaging with Hamas and cultivating its moderate wing, Israel has been preparing for an "all-out war," as Ehud Barak, the defense minister, has referred to the current offensive. In fact, Barak began preparing the attack on Gaza at least six months ago, as he has admitted, and probably much earlier.

Barak and the military stayed their hand in Gaza chiefly while other strategies were tested. The most significant was an approach espoused in the immediate wake of Hamas’ victory in 2006. Dov Weisglass, former prime minister Ariel Sharon’s fixer in Washington, gave it clearest expression. Israel’s policy, he said, would be "like an appointment with a dietician. The Palestinians will get a lot thinner, but won’t die."

John Wolfensohn, envoy to the Quartet of the United States, the United Nations, Europe and Russia through most of 2005, has pointed out that the US and Israel reneged on understandings controlling the border crossings into Gaza from the moment of Israel’s disengagement in summer 2005. In an interview with the Israeli media, he attributed the rapid destruction of the Gazan economy to this policy. However, although the blockade began when Fatah was still in charge of the tiny enclave, the goal of Weisglass’ "diet" was to intensify the suffering of Gaza’s civilians. The rationale was that, by starving them, they could be both reduced to abject poverty and encouraged to rise up and overthrow Hamas.

But it seems the Israeli army was far from convinced a "diet" would produce the desired result and started devising a more aggressive strategy. It was voiced last year by Israel’s deputy defense minister, Matan Vilnai. He observed that, if Hamas continued firing rockets into Israel (in an attempt, though he failed to mention it, to break the blockade), the Palestinians "will bring upon themselves a bigger shoah because we will use all our might to defend ourselves." The Hebrew word "Shoah" has come to refer exclusively to the Holocaust.

Though his disturbing comment was quickly disowned, Vilnai is no maverick. He is a former major general in the army who maintains close ties to the senior command. He is also a friend of his boss, Ehud Barak, the Labor leader and Israel’s most decorated soldier. The reference to the "shoah" offered a brief insight into the reasoning behind a series of policies he and Barak began unveiling from summer 2007..

Vervolg:

The plot against Gaza (Jonathan Cook, The Electronic Intifada, 17 January 2009)

Advertenties

15 thoughts on “The plot against Gaza (Jonathan Cook, The Electronic Intifada, 17 January 2009)

  1. "It is widely agreed among the Israeli leadership that Hamas represents a severe threat to Israel’s ambition to crush the Palestinians’ long-standing demands for a state in the West Bank and Gaza. Unike Fatah, its chief Palestinian political rival, Hamas has refused to collude with the Israeli occupation…"
    Alles draait om dat ene gegeven: GEEN EIGEN STAAT voor de Palestijnen. Daarom werd ARAFAT ook op zo een meedogenloze wijze vernederd – de man was een ARABISCHE NATIONALIST die Palestina zag als een deel van ‘DE ARABISCHE NATIE’- een gruwel in de ogen van al diegenen die blindelings geloven in de zionistische ideologie…

  2. Een mij niet bekend, shockerend gegeven: "Barak began preparing the attack on Gaza at least six months ago, as he has admitted, and probably much earlier."

  3. @ Dhr.Rolf,
    Hieruit blijkt dat u nimmer onder de wapenen geweest bent…of althans,niet op een nivo waar beslissingen genomen worden…want anders zou u deze reactie,die kant noch wal raakt,achterwegen gelaten hebben…
    Vraag het uw gastgever…die heeft verstand van zaken in de materie van voorbereidingen…ik ook,maar van mij zult u het niet aannemen…Reactie is geredigeerd

  4. Ik denk dat u er weer naast zit…inderdaad moet men hier altijd gereed zijn voor oorlog,iets wat u waarschijnlijk niet kunt bevatten vanuit uw luie stoel,maar planning is inderdaad alles…
    En als er vrede uit voort komt des te beter

  5. En omdat u graag oude spreuken uit het stof haalt hier nog eentje:
    "Therefore, he who wishes peace, should prepare war; he who desires victory, should carefully train his soldiers; he who wants favorable results, should fight relying on skill, not on chance…"
    Geschreven ongeveer 360 AD maar nog steeds er pakkend.
    En dus was er geen spraken van alle beloften van de hamas om de velden te kleuren met het bloed van de zonen van zion…en we zullen ze tranen van bloed laten huilen….
    Als u in dienst geweest bent is dit alles u niet vreemd…

  6. Nog eentje dan maar ter afsluiting…en toen hij uit kwam zult u er het zeker een mooie spreuk gevonden hebben.
    "…Een volk dat voor tirannen zwicht,zal meer dan lijf en goed verliezen,dan dooft het licht…"..
    Ik wens u verder nog een gezond leven toe…en dan doet men er hier alles aan om het zelfde te bereiken met o.a deze zin in onze gedachten.Reactie is geredigeerd

  7. Ehud Barak wil alleen vrede op zíjn voorwaarden (en drie kwart van de Israëli’s met hem), en dat is zonder bezet gebied prijs te geven, want anders zou hun veiligheid gevaar kunnen lopen!
    Dat is tevens de ellendigste patstelling in de Israëlische binnenlandse politiek, hartstochtelijk gesteund door orthodox t/m ultra-orthodox.
    Conclusie: zo komt er nooit vrede.

  8. U zit er weer naast..en het wordt wat eentonig nu.
    Men heeft voor vrede,maar nu nog meer voor vooruitgang in het lopende proces, gaza verlaten..de doden uit hun graven gehaald en de sleutels aan Abbas gegeven….het eindresultaat daarvan is terug te vinden in de media….en de afgelopen 22 dagen.
    Ook is voor vrede de Sinai terug gegeven.
    En is er,als u niet zo selectief uw info zou vegaren,allang een interne discussie op gang binnen de maatschappij en de politiek over de westbank en de toekomst daarvan.
    Zo kan ik u nog bedelven onder feiten die uw netvlies nimer zullen bereiken omdat u simpelweg eenzijdige info vergaard…daar is niks mis mee natuurlijk,maar het maakt uw stellingen zo hopeloos out of touch….24 uur in het midden oosten is te vergelijken met 6 maanden in het westen daar waar het om veranderingen gaat.
    Probeerd u eens wat meer gebalanceerde info te lezen…van Waning zal u er niet voor verbannen

  9. Party_Dog, één simpele vraag: welke Israëlische politicus of welke Israëlische partij is op korte termijn, zeg binnen 3 jaar, in staat om de orthodoxie te passeren en terug te gaan naar de grenzen van vóór de oorlog van 1967 (want dat is wat er moet gebeuren)?
    Eén enkele naam volstaat als antwoord.

  10. Beste Heer Rolf,
    In een democratie is het nog altijd zo dat een partij zetels krijgt na het aantal verworven stemmen.
    Zo ook in Israel…en om een regering op poten te zetten na een verkiezing heeft men een meerderheid nodig..u ongetwijfeld ook bekend.
    Nu..u weet dat er dan hele vreemde huwelijken worden geboren tussen partijen die normaal gesproken niet door dezelfde deur kunnen…uw gastgever kan u er alles over vertellen als oud politicus.
    Uw opmerkingen over orthodox – super orthodox&regering heeft dus niks met elkaar te maken..en als u , en daar is het weer , werkelijk zou weten/lezen waarvoor deze orthodoxe sjas partij in de regering zit is ook deze vraag een onbenullige niet ter zaken doende.
    Ik weet dat u , op uw expeditie naar uw heilige graal , graag uithaald naar Israel en alles wat hier plaats vindt , maar u verliest daarbij helaas de werkelijke horizon……ultra rechts is diegenen waar u in dit geval uw aandacht op moet zetten daar waar het uw vraag aangaat…en niet op de sjas
    Politiek in Israel wisseld per 48 uur sneller van standpunten en opvattingen onderling dan u van uw sokken.
    Probeerd u aub nu geen ijs te verkopen aan een eskimo…
    Volgende?Reactie is geredigeerd

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s